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Hostage pair prepare for UK return 


Monday, November 15, 2010

A British couple held captive by Somali pirates have woken up to their first day of freedom in more than a year, as family and friends continue to celebrate their release.

Gaunt but relieved, Paul and Rachel Chandler's 388-day ordeal came to an end on Sunday when they were finally whisked to safety.

Speaking before their long-awaited return home to Britain, Mr Chandler, 60, smiled as he said: "We're fine. We are rather skinny and bony, but we're fine," while his wife, 56, simply said: "Happy to be alive."

The pair, from Tunbridge Wells in Kent, revealed they were beaten by their captors after they refused to be separated.

They were seen waving and holding hands as they finally left Somalia for Kenya on Sunday evening, where they were taken to the British High Commission to prepare for a flight back to the UK.

The couple were handed over to local officials in the Somali town of Adado after a ransom of up to 1 million US dollars (£620,000) was reportedly paid to their kidnappers. They were then flown to the capital Mogadishu and on to Nairobi, Kenya.

Their freedom was welcomed by Prime Minister David Cameron as "tremendous news", while family members in the UK said the pair were "in good spirits although very tired and exhausted".

But questions remain over how their release was secured. Reports suggest the ransom money came from a mixture of private investors and the Somali government.

In a statement, the Chandler family said that in discussions with the pirates, "it has been a difficult task... to get across the message that these were two retired people on a sailing trip on a small private yacht and not part of a major commercial enterprise involving tens of millions of pounds of assets".

But they refused to comment on how the couple's freedom was secured, saying only that common sense had "finally prevailed".

Source: Press Associstion

Somali-born Briton risked death to free couple 

Tuesday 16 November 2010

By Sahra Abdi

NAIROBI - A Somali-born UK national said he embarked on dangerous talks to help free a British couple because he was ashamed that pirates from his clan had kidnapped the pair and feared their deaths would tarnish Somalia's image.

Dahir Abdullahi Kadiye, who said that a gun was pointed at him several times during negotiations, would not disclose whether a ransom had been paid for the couple's release. However, he said the Somali president's office had reimbursed the pirates for money spent on hotels and fuel.

During negotiations on Paul and Rachel Chandler's release he said he shuttled between his London home and his native Adado in central Somalia pleading to the pirates to let the couple go.

"It was shameful that two elderly British citizens were in captivity by pirates in my clan," the 56-year-old businessman told Reuters at his hotel in Nairobi, Kenya.

"My children inspired me to go back to Somalia and talk to the pirates to release the British. They were born and grew up in Britain so it was embarrassing for my family that Somali pirates were attacking people going about their business in the ocean," he said.

Kadiye met other Somalis in Britain and they agreed to support him in the negotiations that spanned six months.

Paul Chandler, 60, and his wife Rachel, 56, were released on Sunday more than a year after pirates hijacked their yacht off the east African coast. The couple from Tunbridge Wells, Kent, in southeast England, had embarked on their voyage when they retired.

He said Somali President Sheikh Sharif Ahmed had encouraged the negotiators but did not elaborate.

"The President encouraged us and played a very big role in the release of the Chandlers, and made our efforts fruitful," he said.

The main challenge was negotiating with a gang made up mostly of young men. Kadiye said he knew some of their fathers because they belonged to the same clan.

The gang's constant migration to avoid a possible rescue mission was also a set back because the negotiating team had to look for the pirates whenever they wanted talks.

Kadiye said his life, and that of other clan elders taking part in the negotiations, were constantly at risk.

"Several times they pointed a gun at me but thankfully, never shot," he said.

The pirates kidnapped the couple on October 23 last year after hijacking their 38-foot yacht Lynn Rival in the Indian Ocean off the Seychelles. Paul said that at no time during their captivity did they feel their lives were in danger.

"It would have been embarrassing for us if the pirates killed them," Kadiye said.

Source: Reuters

Somali pirates sentenced to five years in Kenya

Saturday, September 25, 2010

A Kenyan court has sentenced seven Somali pirates to five years in prison for attacking a Spanish ship last year.

The seven are the third pirate gang jailed since foreign warships started patrolling the area two years ago.

They have been held in Mombasa since being captured by the Spanish navy while trying to hijack the Maltese-flagged merchant ship Anny Petrakis.

In recent years, pirates have extended their reach further from the shores of East Africa.

Although the pirates' success rate has fallen due to patrols, attacks have continued, and suspects are regularly freed because of doubts about where they should face trial.

Pirate 'burden'

‘’I have concrete proof that you attacked a vessel in the high seas and I order you to serve five years in prison," the presiding magistrate, Timothy Ole Tanchut, said.

Mr Tanchut said the men would be sent back to Somalia after serving their terms.

About 15 pirates are serving prison sentences in Kenya and some 100 are in custody.

Kenya has signed agreements with the European Union relating to the prosecution of piracy suspects, but has said that other countries must agree to share the "burden".

The court in Mombasa was funded by international donors, including the United Nations Office on Drugs and Crime, the European Union, Australia and Canada.

Last year, Somali pirates carried out more than 200 attacks, including 68 successful hijackings and receiving $50m (£32m) paid out in ransoms, according to unofficial figures - making it the most active year yet.

Source: BBC News

Ban lays out options for prosecuting pirates operating off Somali coast

20 August 2010 – An international tribunal set up by the Security Council under Chapter VII of the United Nations Charter authorizing the use of force is among several options to prosecute pirates operating off the Somali coast laid out by Secretary-General Ban Ki-moon in a new report made public today.

Piracy attacks have escalated worldwide in recent years owing almost entirely to increasing numbers of incidents off of the coast of Somalia since the overthrow of Siad Barre’s regime in 1991, he wrote.

In 2008, 111 vessels were attacked, and that number nearly doubled to 217 in 2009.

“Bearing in mind that each incident involves a number of individuals, it is clear that there are large numbers of persons involved,” the Secretary-General said in the report, which will be discussed by the Council on Wednesday.

Although the number of incidents continues to be high, increased naval patrols off the Horn of Africa and in the Gulf of Aden have helped reduce the success rate of these attacks.

In spite of this positive development, as of May, 450 people continue to be held hostage on ships captured by pirates off the Somali coast.

One of the seven options put forward by Mr. Ban in the new report – enhancing UN assistance to bolster regional States’ capacities to prosecute and imprison those behind acts of piracy and armed robbery at sea – has already been going forward.

In June, Kenya opened a new high-security courtroom, built by the UN Office on Drugs and Crime (UNODC), in the port town of Mombasa, which is intended to increase trial efficiency in the system and provide a secure, modern environment suitable for piracy cases.

Other options listed in the new report include creating a Somali court in the territory of another State in the region and setting up an international tribunal agreed upon by regional country and the UN.

The Secretary-General stressed that arrangements for imprisonment are just as important as the prosecution of pirates, given the large numbers of suspects apprehended by countries’ navies.

Acknowledging the difficult current economic climate, he underlined the need for political and financial commitment from the international community to not only create a new judicial body, but also to sustain it.

“A new judicial mechanism to address piracy and armed robbery at sea off the coast of Somalia would be addressing a different situation to that addressed by the existing United Nations and United Nations-assisted tribunals,” Mr. Ban pointed out. “Such a mechanism would face ongoing criminal activity and potentially a large caseload, with no predictable completion date.”


Somalie: aux mains des pirates, des otages lancent un SOS

Agence France Presse, Amara

      Un couple de Britanniques, capturé il y a plus de trois mois par des pirates somaliens et visiblement épuisé, a fait état de mauvais traitements et appelé à l'aide, selon un journaliste de l'AFP qui a pu rencontrer Paul et Rachel Chandler sur leur lieu de captivité.Depuis leur capture le 23 octobre dans l'océan Indien, à bord de leur yacht le Lynn Rival, Paul et Rachel Chandler ont été transférés à terre et sont détenus séparément.

Un médecin somalien a été autorisé à les examiner brièvement jeudi, accompagné d'un photographe de l'AFP. Selon le médecin, les deux otages sont mal en point et le risque est grand de voir leur état de santé se détériorer dangereusement, faute d'une assistance médicale appropriée.«Je vous en prie, aidez-nous. Ces gens ne nous traitent pas bien», a déclaré Mme Chandler au docteur Abdi Mohamed Helmi «Hangul», un chirurgien originaire d'Hobyo -un repaire de pirates sur la côte somalienne- et qui a longtemps exercé dans l'hôpital Medina, le principal de Mogadiscio.«Je suis âgée, j'ai 56 ans et mon mari en a 60. Nous devons être ensemble car il ne nous reste plus beaucoup de temps», a ajouté Mme Chandler.Le couple est actuellement détenu dans des endroits séparés, entre le village côtier d'Elhur et la localité d'Amara, à l'intérieur des terres.Rachel Chandler s'exprimait dans une tente improvisée de bâches, de tissus et de tapis, sous la garde de pirates armés de fusils d'assaut.Les traits tirés, ses yeux sont absents lorsqu'elle s'exprime auprès du médecin.«Elle est malade, elle est très anxieuse, elle souffre d'insomnie. Je l'ai auscultée et elle présente des palpitations», a expliqué samedi le praticien, interrogé au téléphone par l'AFP.«Mais je pense surtout qu'elle souffre psychiquement. Elle est très confuse, elle demande tout le temps des nouvelles de son mari --"Où est mon mari? Où est mon mari»-- et elle semble complètement désorientée», a-t-il ajouté.Paul Chandler est apparu plus solide mentalement, tout en rapportant des conditions de captivité difficiles.«S'il vous plaît, aidez-nous. Nous n'avons personne pour nous aider, nous n'avons pas d'enfants», a-t-il dit.«Nous sommes en captivité depuis 98 jours et nous ne sommes pas en bon état», a-t-il ajouté.Selon le docteur Hangul, Paul Chandler «présentait une mauvaise toux et semblait fiévreux».Le médecin, qui était initialement présent à Hobyo pour construire un hôpital, a expliqué qu'il avait parlementé pendant trois semaines avec les ravisseurs avant d'obtenir l'autorisation de rendre visite aux Chandler.Figure respectée de son clan, le même que celui des ravisseurs, il a précisé ne pas avoir été autorisé à amener des médicaments avec lui, laissant aux pirates une ordonnance pour les deux otages.«Je leur ai donné des conseils, je leur ai dit: Vos otages peuvent mourir, tout ce que vous voulez, c'est l'argent, donc prenez soin d'eux et réunissez-les de nouveau», a-t-il rapporté.«Ils m'ont dit qu'ils étaient d'accord mais je ne peux garantir qu'ils l'aient fait», a-t-il ajouté.Lors d'une interview téléphonique diffusée le 21 janvier par la chaîne britannique ITV News, Paul Chandler expliquait que ses ravisseurs avaient «perdu patience» et faisait part de ses craintes d'être exécuté dans les prochains jours.Des centaines de pirates somaliens sillonnent les eaux de l'océan Indien à la recherche le plus souvent de navires marchands. Les bateaux et leurs équipages sont généralement libérés contre rançon après plusieurs semaines ou mois.Dans les cas plus rares de capture d'un voilier, où assureurs et surtout armateurs ne sont pas là pour sauver leur navire et sa cargaison en déboursant une rançon, les plaisanciers deviennent la seule monnaie d'échange des pirates. 

Otages en Somalie: Londres dément bloquer le paiement d'une rançon


1er févrrier 2010

Le ministère britannique des Affaires étrangères a démenti lundi "bloquer" le paiement d'une rançon à des pirates somaliens qui retiennent en otage un couple de Britanniques depuis plus de trois mois.

Le ministère britannique des Affaires étrangères a démenti lundi "bloquer" le paiement d'une rançon à des pirates somaliens qui retiennent en otage un couple de Britanniques depuis plus de trois mois.

"Nous n'avons jamais essayé de bloquer l'activité de M. Davis", a indiqué le porte-parole du ministère, après des déclarations de Nick Davis, un expert en sécurité maritime, qui dit avoir négocié un accord avec les pirates et n'attendre plus que le feu vert de Londres.

"Bien qu'il n'y ait pas de loi au Royaume-Uni interdisant à des tiers de verser une rançon, nous le déconseillons car nous estimons que faire des concessions ne fait qu'encourager d'autres prises d'otages. C'est pourquoi le gouvernement ne fait pas, ni ne facilite, de concessions significatives aux preneurs d'otages", a ajouté le porte-parole du ministère.

Paul et Rachel Chandler, 60 et 56 ans respectivement, sont détenus depuis le 23 octobre après leur capture dans l'océan Indien à bord de leur yacht. Un médecin somalien a été autorisé à les examiner jeudi, accompagné d'un photographe de l'AFP. Selon le médecin, les deux otages sont en mauvaise santé.

Nick Davis, président du Merchant Maritime Warfare Centre, une organisation à but non lucratif fournissant conseils et assistance aux navires pour lutter contre la piraterie, demande le feu vert au gouvernement britannique et à la famille.

"J'ai obtenu un accord (avec les pirates) selon lequel ils commenceraient à parler à 100.000 livres... C'était en novembre. J'ai alors laissé des messages au ministère des Affaires étrangères... Ils ne m'ont pas répondu. Il est clair qu'ils ne veulent pas de mon aide", a déclaré M. Davis à l'AFP.

"Nous utilisons tous les réseaux dont nous disposons dans cette région du monde, politique et diplomatique", a assuré à la chaîne Sky News le ministre des Affaires étrangères David Miliband. "Personne d'entre nous ne sera satisfait tant que les Chandlers ne seront pas rentrés chez eux", a-t-il ajouté.

"La prise d'otages n'est jamais justifiée et (nous) réitérons notre appel en vue de la libération immédiate et sans conditions de Paul et Rachel Chandler", a de son côté indiqué un porte-parole du Premier ministre Gordon Brown.

Nick Davis a expliqué avoir "fait les arrangements pour que 100.000 livres proviennent des médias" en échange du récit de la captivité des Chandler à leur libération. "Nous ne demandons rien au gouvernement", a-t-il assuré.

"La seule chose que nous demanderions au gouvernement c'est de l'aide logistique pour les faire sortir de Somalie et les récupérer sur un navire de guerre", a-t-il ajouté.

Les pirates avaient d'abord réclamé 7 millions de dollars (4,7 millions d'euros) pour la libération du couple, mais M. Davis a assuré qu'ils avaient depuis réalisé qu'il s'agissait d'une "erreur" et étaient prêts à revoir leurs prétentions nettement à la baisse.

"Il s'agit de dépenses pour les garder en vie, pas d'une rançon pour leur libération", a-t-il estimé.

© 2010 AFP